Victor Lustig l’arnaqueur qui a vendu la tour Eiffel

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Victor Lustig est né le 4 janvier 1890 et mort le 11 mars 1947 est un escroc célèbre était un escroc  devenu  célèbre sous le surnom mieux connu de « l’homme qui a vendu la Tour Eiffel deux fois. »

Première vie

Victor Lustig est né à Hostinné , en Autriche-Hongrie , alors connu sous le nom d’Arnau, mais s’est rapidement dirigé vers l’Ouest. La famille de Lustig était de la bourgeoisie. Son éducation fut très poussée, au point qu’il parlait couramment au moins cinq langues.

À l’âge de 19 ans, il eut une querelle pour une histoire de femme avec un rival et eut une cicatrice  entre l’œil gauche et l’oreille gauche. Après sa scolarité, il passa quelque temps en prison pour des délits mineurs.

C’était un escroc charmant et charmant, parlant couramment plusieurs langues.  Il s’est établi en travaillant a des escroqueries sur les paquebots   entre les ports atlantiques de la France et de New York .

En 1920, Victor Lustig alla aux États-Unis où il se fit appeler comte Victor Lustig. Avec sa connaissance des gens et son allure aristocratique, il porta ses escroqueries à la perfection. Parmi ses victimes, on compte entre autres Al Capone. Il prétendait vendre des machines à imprimer les billets de banque et faisait semblant d’avoir des tuyaux sûrs pour les courses de chevaux avant de s’éclipser avec les mises.

L’une de ses arnaques impliquait une « machine à imprimer de faux billets ». Il démontrerait la capacité de la petite boîte aux clients, tout en déplorant qu’il a fallu six heures à l’appareil pour copier un billet de 100 $. Le client, sentant d’énormes profits, achetait les machines à un prix élevé, généralement plus de 30 000 $. Au cours des douze heures suivantes, la machine produirait deux autres billets de 100 dollars. Après cela, elle ne  produisait que du papier vierge, car sa provision de billets de 100 dollars a été épuisée. Au moment où les clients ont réalisé qu’ils avaient été escroqués, Lustig était parti depuis longtemps. Ce type de système est également appelé le système de « tirelire ».

L’arnaque de la Tour Eiffel

 

En 1925, la France avait récupéré de la Première Guerre mondiale , et Paris était en plein essor, un excellent environnement pour un escroc. Un article traitait des problèmes que la ville avait à maintenir la tour Eiffel. Même la peinture était une corvée coûteuse, et la tour devenait quelque peu délabrée. Lustig a vu les possibilités derrière cet article et a développé un schéma remarquable.

Lustig avait un faussaire qui lui fabriquait de la papeterie gouvernementale et invitait six marchands de ferraille à une réunion confidentielle à l’ Hôtel de Crillon , l’un des plus prestigieux hôtels de Paris, pour discuter d’un éventuel accord commercial. Tous les six ont assisté à la réunion. Là, Lustig se présente comme le directeur général adjoint du ministère des Postes et Télégraphes. Il a expliqué qu’ils avaient été sélectionnés en raison de leur bonne réputation en tant qu’hommes d’affaires honnêtes.

Lustig a dit au groupe que l’entretien de la Tour Eiffel était si scandaleux que la ville ne pouvait plus l’entretenir et voulait la vendre pour la ferraille. En raison du tollé général, continua-t-il, l’affaire devait être gardée secrète jusqu’à ce que tous les détails aient été réfléchis. Lustig a déclaré qu’il avait été chargé de sélectionner le concessionnaire pour mener à bien la tâche. L’idée n’était pas aussi invraisemblable en 1925 qu’elle ne le serait aujourd’hui. La Tour Eiffel avait été construite pour l’ Exposition de 1889 à Paris et n’était pas destinée à être permanente. Elle devait être démontée en 1909 et déménagée ailleurs. Elle ne correspondait pas architecturalement avec les autres grands monuments de la ville comme les cathédrales gothiques ou l’ Arc de Triomphe , et à l’époque, elle était vraiment en mauvais état.

Lustig emmena les hommes à la tour dans une limousine louée pour une tournée d’inspection. Cela donna à Lustig l’occasion de juger lequel d’entre eux était le plus enthousiaste et crédule. Lustig a demandé que les offres soient soumises le jour suivant, et leur a rappelé que l’affaire était un secret d’Etat. En réalité, Lustig savait déjà qu’il accepterait l’offre d’un concessionnaire, André Poisson . Poisson n’était pas sûr, sentant qu’il n’était pas dans les cercles intérieurs du milieu des affaires parisien, et pensait que l’obtention de l’accord de la Tour Eiffel le le mettrait dans la cour des grands.

Cependant, l’épouse de Poisson était suspecte, se demandant qui était cet officiel, pourquoi tout était si secret, et pourquoi tout se faisait si vite. Pour faire face à ses soupçons, Lustig a organisé une autre réunion, puis « avoué ». En tant que ministre du gouvernement, a déclaré M. Lustig, il n’a pas fait assez d’argent pour poursuivre le style de vie dont il jouissait et devait trouver des moyens de compléter son revenu. Cela signifiait que ses transactions avaient besoin d’une certaine discrétion. Poisson compris immédiatement. Il avait affaire à un autre fonctionnaire corrompu qui voulait un pot-de-vin. Cela mit tout de suite l’esprit de Poisson au repos, car il connaissait ce genre de type et n’avait aucun problème à traiter avec de telles personnes.

Ainsi, Lustig a non seulement reçu les fonds pour la Tour Eiffel; il a également recueilli un gros pot-de-vin. Lustig et son secrétaire personnel, l’arnaqueur franco-américain Robert Arthur Tourbillon (aussi connu sous le nom de Dan Collins), prirent rapidement un train pour Vienne avec une valise pleine d’argent.

Étonnamment, rien ne s’est passé. Poisson était trop humilié pour se plaindre à la police. Un mois plus tard, Lustig revint à Paris, sélectionna six autres ferrailleurs et tenta de revendre la Tour. Cette fois, la victime choisie est allée à la police et il leur a apporté le contrat de contrefaçon et les papiers avant que Lustig puisse conclure l’affaire, mais Lustig et Collins ont réussi à échapper à l’arrestation.

Les dernières années

Plus tard, pendant la Dépression, Lustig persuada Al Capone d’investir 50 000 $ dans une transaction boursière, sachant très bien que la trahison ou l’échec signifiaient une mort certaine de la part du gangster. Mais ce n’était pas ce que Lustig avait en tête. il jouait un jeu d’esprit avec Capone. Lustig a gardé l’argent de Capone dans un coffre-fort pendant deux mois puis est revenu à lui, affirmant que l’affaire avait échoué. Au moment même où Capone décidait du pont sur lequel devait se jeter Lustig, l’escroc monta dans son sac et, au choc de Capone, produisit les 50 000 $. Capone était au-delà surpris; c’était la première fois qu’il se souvenait d’avoir affaire à un honnête homme. Mais Lustig a déploré que ce soit une honte que « l’affaire » ait échoué, parce que  » lui, Lustig,  avait vraiment besoin d’argent ». Impressionné par l’intégrité de Lustig, Capone lui a donné 5 000 $ pour   «repousser» jusqu’à ce que les choses s’améliorent. Les 5000 $ étaient, bien sûr, tout ce que Lustig auraitt après tout.

En 1930, Lustig s’associa à William Watts, un pharmacien de Fullerton, au Nebraska, et à Tom Shaw, un chimiste d’âge moyen du Nebraska. Watts et Shaw ont gravé les plaques pour la fabrication de billets de banque contrefaits. Ils ont ensuite organisé une contrefaçon dans le but de faire circuler les centaines de milliers de faux billets dans tout le pays. Lustig réussit à garder le secret en s’assurant que ceux qui passaient les notes ne savaient rien de la production.

Victor Lustig retourna vite aux États-Unis, où il s’adonna à la fausse monnaie. À Remsen County (Oklahoma), il fut emprisonné, mais réussit à convaincre le shérif Richard de le libérer en échange d’une presse à imprimer de l’argent à un prix spécial. Le shérif devina trop tard le truc, il poursuivit Lustig jusqu’à Chicago, où il l’attrapa. Mais Lustig sut garder son sang-froid, et expliqua au shérif qu’il s’était mal servi de la machine. Il réussit à l’emberlificoter avec du jargon technique jusqu’à ce que sa victime acceptât que Lustig revînt dans l’Oklahoma et lui expliquât encore une fois l’usage de l’appareil. Pour achever de le calmer, Lustig lui remit une liasse de billets de 100 $ en « dédommagement » pour le voyage. Bien sûr, il s’agissait de fausse monnaie, et le shérif Richard se fit pincer peu de temps après.

Dans la soirée du 10 mai 1935, Lustig fut arrêté par des agents fédéraux accusés de contrefaçon après un coup de téléphone anonyme de sa maîtresse, Billy May, qui devint jalouse lorsqu’elle apprit la relation amoureuse entre elle et la jeune maîtresse de Shaw, Marie.   Les agents secrets ont piqué  Lustig qui avait une mallette sur lui à l’époque. En ouvrant la mallette, ils ont trouvé seulement des vêtements coûteux, mais dans son portefeuille ils ont trouvé une clé. Lustig a refusé de préciser d’où il venait, mais il a finalement conduit les agents à un casier dans la station de métro de Times Square qui contenait 51 000 $ en billets contrefaits et les plaques à partir de laquelle ils avaient été imprimés.  La veille de son procès, il a réussi à s’échapper de la Federal House of Detention à New York mais a été repris 27 jours plus tard à Pittsburgh . Lustig a plaidé coupable à son procès et a été condamné à 20 ans à l’île d’Alcatraz , en Californie. Le 9 mars 1947, il contracta une pneumonie et mourut deux jours plus tard au Centre médical pour prisonniers fédéraux de Springfield, Missouri . Sur son certificat de décès, son métier figurait sur la liste des apprentis vendeurs.

Dix commandements de l’arnaqueur

Une série d’instructions connues sous le nom de « Dix Commandements pour Con Men »  a été attribuée à Lustig:

  • Être un auditeur patient.
  • Ne jamais avoir l’air ennuyé.
  • Attendre que l’autre personne révèle des opinions politiques, puis s’accorder avec eux.
  • Laissez l’autre personne révéler des opinions religieuses, puis avoir les mêmes.
  • Faites une allusion aux discussions sur le sexe, mais ne le suivez pas à moins que l’autre personne montre un fort intérêt.
  • Ne discutez jamais de la maladie, à moins qu’une préoccupation particulière ne soit démontrée.
  • Ne vous fiez jamais à la situation personnelle d’une personne (elle vous dira tout à la fin).
  • Ne jamais se vanter – laissez simplement votre importance être discrètement évidente.
  • Ne soyez jamais désordonné.
  • Ne jamais se saouler.

source: wikipedia

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